Дикая собака динго

Дикая собака динго — единственный в своем роде пример вторично одичавшей собаки. Одичавшая не то же самое, что бездомная, бродячая. В Австралию динго попали вместе с человеком, однако освободились от его покровительства и стали полноценным диким подвидом. Хотя динго у нас сегодня однозначно ассоциируются с Австралией, очень похожие на них (как внешне, так и генетически) собаки по сей день обитают в обширном ареале — от Бирмы до Филиппин и от Юго-Восточного Китая до Новой Гвинеи. Но все они держатся вблизи человеческого жилья, поедая в основном то, что не доели люди (чаще всего это рис и овощи).

ПРОЩАЙ, HOMO SAPIENS

Почему динго одичали, достоверно неизвестно. Но можно вспомнить, что союз человека и собаки (точнее, человека и волка) сложился на основе совместной охоты на крупную дичь. Прирученные животные также помогали охранять человеческие поселения от крупных диких хищников. В Австралии к моменту появления там предков динго большие промысловые животные уже были выбиты, а сохранившиеся наземные хищники (такие как сумчатый волк) не представляли серьезной угрозы ни для людей, ни для собак. Зато весь континент был полон вкусной дичи, медлительной и туповатой — сумчатыми мелкого и среднего размера, которых собаки могли успешно добывать без помощи человека.

Отделившись от людей, рыжие псы быстро завоевали всю Австралию, попутно полностью вытеснив неповоротливых конкурентов — сумчатого волка и сумчатого дьявола (уцелевших только на Тасмании, куда динго не добрались). Пришельцам покорились едва ли не все ландшафты континента — от влажных тропических лесов до засушливых полупустынь.

Read More

ОТ «КОНКОРДА» ДО ХОККЕЯ

Маек называет свою концепцию пятым транспортом, который придет на смену пароходу, поезду, автомобилю и самолету. А еще автор идеи говорит о Hyperloop как о «соединении „Конкорда», рейлгана и аэрохоккея». С «Конкордом» все ясно — пятый транспорт сможет развить в трубе сверхзвуковые, а в перспективе и гиперзвуковые скорости. Рейлганом, или магнитной пушкой, называют мощный линейный электродвигатель. Согласно изначальной идее Маска, капсула оторвется от твердой опоры благодаря воздушной подушке. Отсюда аналогия с аэрохоккеем.

Однако не у всех идеи Маска вызывают’ восторг. Есть и те, кто высказывает обоснованные сомнения. Эти сомнения касаются прежде всего безопасности пассажиров. Не подвергнутся ли пассажиры слишком сильным перегрузкам при разгоне и торможении поезда? Как спасать пассажиров, если из-за отказа системы они застрянут посреди пути? Летая рядом с землей, мы снимаем проблему аэрофобии, но страдающим от клаустрофобии в тесной капсуле без окон придется несладко. А если в трубопровод выстрелит из гранатомета террорист? На все эти вопросы придется найти ответ, но вспомним, были ли так уж надежны первые поезда, автомобили, самолеты. Они и сейчас небезопасны на 100 %, но с ними цивилизация приобрела совсем другой облик.

Read More

ЧЕРЕЗ МОРЕ ЗА ПОЛЧАСА

С того момента, как Маек объявил о своей инициативе, прошло уже пять лет, и сегодня Hyperloop значительно ближе к воплощению в металле. Правда, владелец Tesla Motors и SpaceX, а ныне еще и советник президента США предпочел отдать основную работу по воплощению проекта в жизнь сторонним компаниям: все-таки Hyperloop в дополнение к ракетам и автомобилям с автопилотом — это слишком! Инженеры принадлежащих Маску предприятий осуществили лишь концептуальную проработку проекта и предложили результаты своих изысканий партнерам в качестве открытой платформы.

Среди пионеров «вакуумного» движения, например, компания Hyperloop One. Именно она занята строительством первого полномасштабного тестового участка длиной 3 км в пустыне неподалеку от Лас-Вегаса. Испытания должны начаться уже в нынешнем году. В трубе пассажирская капсула будет разгоняться до скорости около 1200 км/ч. Это практически скорость звука. На такой скорости дорога между Сан-Франциско и Лос-Анджелесом (560 км) заняла бы полчаса. Правда, Hyperloop One именно калифорнийским проектом заниматься не собирается, зато компанией подготовлен план строительства трассы между Хельсинки и Стокгольмом (предполагаемая длина пути — 500 км). Труба должна пройти по дну Балтийского моря и в тоннелях под Аландскими островами. Проект, который оценивается примерно в 21 миллиард долларов, позволит перемещаться между столицами Финляндии и Швеции за какие-то 28 минут. Hyperloop One также рассматривает и другие международные проекты в Швейцарии, ОАЭ и в России. В нашей стране фирмой заключен меморан-дум о взаимопонимании с российской группой компаний «Сумма». В рассмотрении перспектив Hyperloop участвует и РЖД. В Hyperloop One обещают, что полнофункциональная система грузовых перевозок с помощью «вакуумного поезда» будет готова к 2019 года а пассажирский вариант появится в 2021-м.

Другая компания — Hyperloop Transportation Technologies (HTT) — это целая сеть, объединяющая инженеров по всей Америке, работающих не за зарплату, а за право получить акции предприятия, которое однажды должно стать прибыльным. НТТ также намерена строить тестовую трассу длиной 8 км в Калифорнии. Кроме того, глава компании Дик Элборн вел переговоры с правительством Словакии о перспективах скоростной трассы Вена — Братислава — Будапешт.

Кроме крупных предприятий в работе над инициативой Маска участвуют и небольшие команды энтузиастов, в том числе студентов. Для них SpaceX объявила конкурс Hyperloop Pod Competition. В соревновании участвуют разработчики уменьшенных прототипов вакуумной транспортной системы. Прототипы пройдут испытания на трассе, которая специально для этого построена SpaceX.

Read More

Железная дорога — динозавр.

«Железная дорога — динозавр. За 100 лет в этой отрасли не сделали ничего нового!» — заявил не без доли лукавства популярный венчурный капиталист-миллиардер Илон Маек. Так он отреагировал на планы правительства Калифорнии проложить высокоскоростную железную дорогу, которая соединила бы район Сан-Франциско — сердце мирового хай-тека — с крупнейшим городом Америки и штата Лос-Анджелесом.

ПОЛЕТ В ПУСТОТЕ

Слово Hyperloop (гиперпетля) мир узнал в июле 2012 года как название предложенной Ма-ском высокотехнологичной альтернативы. Но ничего нового миллиардер не придумал. Идея «вакуумного поезда» возникла почти двести лет назад, в частности ее развивали русский
ученый Борис Вейнберг, а также пионер американского ракетостроения Роберт Годдард. Правда, тогда для реализации идеи не было технологий. А сейчас есть. Во всяком случае, так считает Илон Маек.

Смысл проекта в том, чтобы соединить преимущества наземного и авиационного транспорта. Поезд — это удобно. Садишься в вагон в центре одного города и приезжаешь на вокзал в центре другого. Самолет летит быстрее, но сколько времени уходит на поездки в аэропорт и из аэропорта, на ожидание посадки и получение багажа! Именно поэтому курсирующий между Москвой и Петербургом скоростной поезд «Сапсан» как минимум не проигрывает авиации. Но на более протяженных маршрутах самолет пока вне конкуренции. Есть поезда и побыстрее «Сапсана»:
например, французский TGV эксплуатируется на скорости 320 км/ч, однако до авиационных 800-900 км/ч ему далеко. Мешает трение о рельсы и лобовое сопротивление. Реактивный пассажирский самолет, чтобы разогнаться до крейсерской скорости, уходит на 10-12 км ввысь, туда, где воздух уже сильно разрежен. Сверхзвуковые «Конкорды» и Ту-144 забирались и того выше.

Чтобы поезд мог мчаться, как лайнер, нужно избавить его от опоры на рельсы, то есть заставить висеть в воздухе, а точнее — лететь. Сделать это можно двумя способами: с помощью воздушной подушки или магнитной подвески (маглева). И то и другое давно существует. Победить сопротивление воздуха удастся, если поместить поезд в трубу, из которой воздух будет откачан насосами. Движение вперед обеспечит линейный электродвигатель, то есть сила электромагнитного поля. Вот что такое «вакуумный поезд».

Read More

Щаной горшок

Щаной горшок ежедневно чистили и обдавали кипятком, нередко произнося различные заговоры, например: «Горшок щаной, ты будь сытный, не пустой, корми, родимый, каждый день, а я отмою всяку чернь!»

XIX век внес изменения в традиционный рецепт щей. Во-первых, французские повара, работавшие в богатых русских домах, стали готовить бульон для щей прозрачным, без добавления мучной заболтки. Во-вторых, с появлением трактиров зимой стали популярны так называемые морозные щи. Овощи можно было потушить дома в печи, заморозить и взять в дорогу, а добравшись до трактира, бросить их в горячий бульон — и блюдо готово. К концу столетия в рецепте впервые начали появляться новые продукты — томаты и картофель. Томаты, или томатное пюре, придавали необходимую кислинку. Картофель заменил мучную заболт-ку. Сначала его клали целиком только ради крахмала, а перед подачей удаляли из супа. Считалось, что крахмал убивает кислый щаной вкус, но с середины XX столетия картофель стали добавлять для питательности, к тому же соль перестала быть дорогим продуктом и кислота уже не так важна в регулировании вкуса блюда. Да и в русских печах щи теперь практически не готовят — за отсутствием таковых. Процесс томления пытаются воспроизвести на костре, плите, в духовке. Но до сих пор настоящая русская кухня немыслима без щей.

Read More

Слово «щи»

Слово «щи», которое упоминается в XVI веке в «Домострое» как «шти», согласно этимологическому словарю Фасмера, происходит от «съто» — «пропитание». Изначально оно обозначало любое сытное кушанье с зеленью. Капуста, завезенная на Русь приблизительно в IX веке из Греции, стала одним из основных компонентов щей потому, что хорошо росла и хранилась в условиях сурового отечественного климата. Делали щи в русских домах практически каждый день. В больших семьях 6-7-литрового горшка супа хватало, чтобы сразу накормить всю семью. Разогревать это блюдо было не принято, так как подогретая капуста теряет вкус. А выражение «подогретые щи» обозначало устаревшие новости.

Классические щи из телятины и капусты (свежей или кислой) называли в старину богатыми и готовили в основном осенью и в начале зимы. В Рождественский и Великий пост щи варили с рыбой, грибами или пустые. В конце весны и летом делали щи зеленые: сначала из сныти и крапивы, затем из щавеля и капустной рассады. Максим Сырников в книге «Настоящая русская еда» упоминает даже щи из папоротни-ка-орляка, которые русские исследователи Дальнего Востока готовили на берегах Амура.

Как готовили щи до XVII века, узнать вряд ли удастся, а вот с момента изобретения русской печи технология не менялась в течение нескольких столетий. Щаной горшок ставили в печь рано утром. Мясо должно было долго томиться, чтобы отойти от кости. Подобный способ приготовления позволял хозяйке заниматься другими делами, пока варится обед на всю семью. Когда мясо «подходило», в горшок закладывали крупно нарезанные капусту,морковь, коренья, иногда крупу или муку. Мучная заболтка придавала сытности. В суп обязательно добавляли кислую заправку, она и придавала блюду вкус, ведь до конца XIX века соль стоила довольно дорого. В качестве такой заправки использовали и обычный капустный рассол, и развар из кислых яблок, и сметану. Именно кислота во многом создавала тот самый щаной дух, который годами наполнял русские дома и неистребимо въедался в память иностранцам. Кислая заправка, так же как и овощная масса — главные компоненты щей. Все остальное вариативно.

Read More

После первоначального отбора по здоровью и психологических тестов

После первоначального отбора по здоровью и психологических тестов я получила большой список с подходящими для меня должностями. Длина такого списка зависит и от твоих данных, и от потребности армии в конкретных специалистах. Мне повезло: у меня была самая высокая группа здоровья и, видимо, я неплохо прошла тесты.

В принципе в армии стараются не забивать гвозди микроскопами и подбирают службу, где ты максимально можешь раскрыть свой потенциал. Например, в израильской разведке есть целое подразделение, где служат аутисты — по спутниковым снимкам из космоса они анализируют малейшие изменения ландшафта, которые могут свидетельствовать о готовящемся нападении или о строительстве тайного тоннеля. А на складах или кухнях часто служат ребята с синдромом Дауна или ДЦП: они не обязаны идти в армию, эти люди добровольцы, и им пришлось многое преодолеть, чтобы оказаться здесь. Поэтому к ним относятся с большой нежностью.

Для того чтобы попасть в боевой батальон Каракаль, мне пришлось пройти дополнительные тесты. По нормативу надо было пробежать два километра за 13 минут, отжаться 40-50 раз и качать пресс 80. Но инструкторы больше обращали внимание не на нормативы, а на другие вещи: например, поможешь ли ты во время бега упавшему товарищу или побежишь дальше, чтобы не испортить себе показатели. Если человек не справлялся с нагрузкой, но было попятно, что ему надо немного потренироваться, и все получится, то его брали. Впрочем, и во время дальнейших тренировок из нас не выжимали все соки, а старались привести каждого в наилучшую физическую форму: к концу подготовки мы все уже могли пробежать семь километров по пересеченной местности с тяжелым рюкзаком на плечах.

БОЕЦ С КОСИЧКАМИ

На небоевой службе девочки проводят два года, а в боевых частях — три, как и мальчики. Никакого разделения по гендерному признаку нет: ты солдат, и перед тобой стоит учебная или боевая задача, которую необходимо выполнить. Единственная разница в том, что мальчики должны спать хотя бы шесть часов в сутки, девочки — хотя бы семь: нам физиологически нужно больше времени на отдых.

Бытовые условия для девочек и мальчиков одинаковые, у всех палатки на двадцать человек. Романы на службе теоретически запрещены. Практически — мы все настолько выматывались, что было не до них. Впрочем, на отношения начальство смотрело сквозь пальцы: если ты не целуешься на глазах у командира, значит, ничего и не было.

Женская часть ограждена небольшим заборчиком. Любой заходящий к нам парень, даже командир, должен был громко кричать: «Мужчина в женском общежитии!» Девочка должна была поступать аналогично, заходя в мужскую палатку.

Форма и обувь у девочек и мальчиков практически одинаковая. Другое дело, что есть специальная веганская обувь — из искусственной кожи. Как и береты — не шерстяные, а синтетические. Это не говоря уже о том, что для вегетарианцев предусмотрено специальное меню в столовой. Вообще в армии стараются учитывать индивидуальные особенности солдат. Во время службы у всех есть возможность исполнять необходимые религиозные обряды и отмечать праздники. Считается, что солдат, которого не заставляли изменять своим принципам, будет так же верно соблюдать клятву, данную армии и стране.

Ноябрьский курс молодого бойца, в который я попала, самый тяжелый. Дождь, холод, грязь, хамсины — жуткие ветры с песочными бурями. Летом во время жары запрещена повышенная нагрузка, поэтому с солдат требуют гораздо меньше. А нам досталось по полной.

Read More

БОЛЬШЕ НИКОГДА

Новых репатриантов сначала отправляют на специальный курс по изучению иврита и традиций, рассказывают им о праздниках, истории и географии страны. Солдаты-неевреи (в том числе те, у кого папа еврей, а мама нет) могут пройти в армии обряд гиюра, то есть принять иудаизм. Армейские гиюры считаются очень легкими: логика в том, что раз человек пошел защищать эту страну, значит, он точно чувствует себя частью еврейского народа.

С экономической точки зрения всеобщий призыв стране совершенно невыгоден, но его социально-политическая роль огромна: Израиль — страна эмигрантов, у которых, кажется, нет и не может быть никаких точек пересечения. Выходцы из бедных стран, жившие в хижинах с земляным полом, студенты-отличники из богатых американских семей, переезжающие в страну из романтических сионистских побуждений, люди из России, Украины, Венесуэлы, Франции, Китая, Англии, Индии, Бразилии, Испании, Ирана — с разными языками, традициями, кухней, праздниками, идеалами и ожиданиями. И вот все они, настолько разные и непохожие, оказываются в одной армии, с ее формой, уставом, правилами, шутками и отношениями. Придя в армию представителями множества разных стран, они выходят из нее единым народом, готовым оберегать и защищать свою — Израиль.

Кстати, я шла в армию еще и потому, что моя семья сильно пострадала во время холокоста. Мне хотелось быть сильной и уметь защищать близких, чтобы никогда больше с нами не повторилось ничего подобного. Впрочем, без этого принципа — «никогда больше» — не было бы ни израильской армии, ни самого Израиля.

ПО СПОСОБНОСТЯМ Для девочек и мальчиков критерии отбора практически одинаковые, список войск и профессий тоже. Если ты, например, очень вынослив и способен долго бегать по горам в полной боевой выкладке и с 20-килограммовым оружием в руках, то можешь стать пулеметчиком вне зависимости от пола. Я знала нескольких пулеметчиц.

Read More

Наале

В Израиль я приехала в 15 лет по программе «Наале» — без родителей, как школьница, имеющая право на репатриацию. К 18 годам я должна была решить, хочу ли здесь остаться, получить гражданство и пойти в армию.

Единственным моим родственником в Израиле тогда был дядя, он настойчиво отговаривал меня от службы, рассказывал ужасное. Впрочем, он же, после того как я попала в боевые части, больше всех мной гордился. Говорил: я боялся, что ты пойдешь туда из-за романтики, не представляя, что тебе предстоит, потому что в Цахале чем круче твоя служба, тем сложнее задания и опаснее операции. То есть больше вероятность, что тебя убьют. Но мне хотелось служить, причем делать что-то настоящее, реальное, а не сидеть перед компьютером, даже в каких-нибудь войсках противовоздушной обороны.

Так как мои родители жили в России, я должна была стать солдатом-одиночкой.

СОЛДАТ-ОДИНОЧКА Это официальный статус в израильской армии, с романтическим ореолом, о таких солдатах слагают песни и пишут повести. Считается, что у этого человека — чаще всего нового репатрианта — сильнейшая мотивация и он быстро продвигается по службе, хотя ему приходится усваивать с нуля те вещи, которые известны каждому израильскому ребенку.

Солдагы-одиночки получают много дополнительной помощи от армии: их зарплата вдвое выше, чем у остальных (в наше время это было 1400 шекелей против 700), им предоставляют квартиру или деньги на съем жилья, самую необходимую технику вроде чайника или плиты, мебель, одеяла, посуду. Раз в год солдат-одиночка имеет право на месяц получить отпуск за счет армии, чтобы поработать на х’ражданке, а еще на месяц слетать в отпуск на родину. Один раз за службу армия оплачивает перелет к маме с папой, вне зависимости от того, в какой точке планеты они находятся. Раз в полгода одиночкам положен личный разговор с командиром, с которым можно обсудить свое будущее, пожаловаться, если что-то не так, попросить о переводе или просто получить немножко отеческого внимания и утешения.

Read More

Отдохнуть в выходные

Отдохнуть в выходные на «курорте европейского уровня», как утверждают рекламные проспекты, можно и не выезжая за пределы страны — надо только добраться до Абрау-Дюрсо. Его называют русской Ривьерой. Проверить, насколько это место достойно столь амбициозной оценки, мы отправились в межсезонье. Когда в Москве холодно, мокро и безрадостно, в Анапе действительно тепло и солнечно, как на средиземноморском курорте.

Туристы ждут лета, поэтому можно проехаться по свободному серпантину и спуститься к морю на безлюдный берег. Главное — успеть засветло доехать до Абрау-Дюрсо. Бирюзовое озеро Абрау среди гор — тот вид, за которым стоило ехать. Путеводители не обманули: вокруг озера петляет романтичный променад, а на берегу манит белыми зонтиками уютное кафе. «Шампанское рекой» тоже есть: в винном доме, стоящем прямо у озера, на дегустации предлагают восемь сортов коллекционного игристого и фермерский сыр. Так что лучше оставить машину на большой парковке рядом с винными пофебами и заночевать в Абрау-Дюрсо, благо теперь здесь есть и кемпинг, и несколько гостиниц.

Read More