Архыз — территория в Карачаево-Черкесии, где находятся одноименная река, речная долина и поселок.

Естественными границами Архыза стали высокие и крутые горные хребты. На севере — мощный хребет Абишира-Ахуба, протянувшийся параллельно Главному Кавказскому хребту, образующему южную границу долины. На севере и юге горы поднимаются выше 3500 м. С востока и запада долину окружают хребты Аркасара и Ужум — предгорья Большого Кавказского хребта, где горы ниже — около 3000 м.

Река Архыз образуется от слияния двух маленьких речек — Дукка и Речеп-ста. Попетляв между гор, Архыз сливается с рекой Псыш, которая ниже соединяется с рекой Кизгыч, образуя исток
основной водной артерии долины Архыз — реки Большой Зеленчук, давшей название району республики.

На северном склоне Большого Кавказа реки текут с гор в почти меридиональном направлении на север, прорезая глубокие узкие ущелья. Именно таковы Большой Зеленчук и его притоки — Кизгыч и Псыш. Только лишь река Архыз упрямо стремится с запада на восток, образуя широкую долину, именуемую также Карачаевским Пятиречьем.

Большую часть года над ней сияет солнце, так как долина вытянулась в широтном направлении и освещается в течение всего дня. Благодаря горным хребтам, образовавшим подобие стены, долина Архыз надежно защищена от холодного ветра. Все это в совокупности с изолированностью места создает уникальный мягкий микроклимат долины Архыз.

В районе Архыза около 50 водопадов и 75 озер ледникового происхождения, устроившихся в горных цирках на северных склонах на высоте 2200-2800 м.

Флора и фауна долины весьма разнообразны, и еще в 1957 г. создан Архыз-ский участок Тебердинского заповедника. Типичная растительность — могучие сосны и пихты (пихтовые рощи здесь называют пихтачами), защищающие долину от лавин и селей. Характерные обитатели лесов — кавказский олень, медведь, косуля, тур, серна, зубр, кабан, волк, рысь, лисица, дикий кот. Встречаются редкие виды пернатых: черный гриф, белоголовый сип, беркут, бородач (ягнятник). И уж совсем редкий зверь — переднеазиатский леопард, которого сохранилось, может быть, всего 2-3 особи.

В древности тут жили представители кобанской и древнеадыгской культур. 2 тыс. лет назад сюда пришли аланы, а в IV в. добрались гунны, захватившие аланское государство.

В дальнейшем по этим местам пролегал участок Великого шелкового пути, протянувшийся по долине Большого Зеленчука через нынешний Архыз и через
перевалы Пхия, Санчаро и Доу уходивший в долину Гумисты в сторону Сухума.

В X в. в Архыз проникло христианство из соседней Абхазии, чей царь был союзником Византии на Северо-Западном Кавказе. В 1238-1239 гг. монголы совершили поход против горных алан. Во главе войска стояли сам Батый и его двоюродные братья Менгу и Гуюк. Результатом стало разрушение аланской столицы Мааса (Ма’аса, Магаса).

Изменения климата на Кавказе в XIV в. вызвали участившийся сход лавин в долине Архыз, о чем напоминают остатки мощных заградительных сооружений в урочище Старое Жилище. И в то же время пришла новая беда — эпидемия чумы, вынудившая людей оставить долину на долгие века.

В годы Второй мировой войны долина Архыз стала местом ожесточенных боев за Главный Кавказский хребет. И сейчас здесь можно увидеть россыпи ржавых гильз.

В настоящее время Архыз — место добычи уникальной по качеству питьевой воды. Сама же долина остается одним из центров туризма на Кавказе.