Доминантная самка

«На водопой приходили два дядьки с шестью волчатами и еще два волчонка сами по себе, — делится наблюдениями Евгений. — Почему дядьки? Они -главные воспитатели: учат подрастающее поколение ловить ящериц, лягушек, открывают другие премудрости волчьей жизни. Если с одним из племянников хоть что-то случится, и папа с мамой прознают об этом, дядькам достанется по первое число. Кусают-то родители — доминантные самец и самка — за морду и всерьез. Могут в случае чего загрызть до смерти. Так что провинившийся воспитатель буквально отвечает за все головой».

Доминантная самка, кстати, была все та же, знакомая нам по прошлым сезонам. Она, как и самец, все дни напролет проводила в поисках более достойной пищи для потомства — зайцев и птиц: одними лягушками сыт не будешь. Что касается другого нашего старого во всех отношениях знакомого, то вожак сдал, двигался уже не так бодро, прихрамывал.

«За все время наблюдений (а камера стояла у озерца до зимы) было зафиксировано всего два случая, когда щенки из двух стай играли и общались друг с другом, — рассказывает Полонский. — Волчата даже спали, отдыхали вместе. Примечательно, что эти встречи происходили в те дни, когда стояла особенно сильная жара — до 49 градусов. Волки — звери территориальные, жесткие, такое поведение им не свойственно. Здесь же, видимо, учитывая зной, соблюдалось своего рода водяное перемирие, как у Киплинга в “Книге джунглей”».

Read More

Евгению Полонскому, фотографу из Астрахани

В редакцию нашего журнала не так уж редко приходят снимки с волками. Увы, либо это фотоработы из цикла «Вон там в кустах -волк» (подобные есть даже у меня), либо, если серых хищников видно хорошо, они, при ближайшем рассмотрении, оказываются совсем не дикими, хотя авторы и пытаются уверить в обратном.

Евгению Полонскому, фотографу из Астрахани, удалось практически невозможное: в течение нескольких лет он не просто встречал волков, живущих на территории государственного природного заказника «Степной», но и в подробностях отснял сложные взаимоотношения в волчьей стае.

С местным вожаком мы познакомились в конце апреля 2013 года, когда готовили материал о сайгаках: матерый волк стоял в трех десятках метров от нас и, так же, как и мы, с интересом наблюдал за сайгачьим хороводом накануне окота. Тем же летом, которое выдалось на удивление сухим и жарким даже по меркам астраханских степей, Евгений заметил юную волчицу, прибегавшую на водопой к едва сочившейся скважине, и решил попытать счастья у одного из редких искусственных водоемов — артезианов. Но удача улыбнулась лишь на третий год многодневных засидок в схроне на берегу натекшего из скважины озерка: грозный хищник неплохо видит,
прекрасно слышит и реагирует на запах, даже если до его ноздрей долетели считаные молекулы незнакомого вещества.

Полонскому приходилось заранее запасаться водой, мокрыми простынями, чтобы заворачиваться в них: снаружи жара за сорок, а внутри схрона и вовсе как в парной. Комаров — и тех приходилось нежно давить, а не шлепать с размаху, а попробуй их всех передави… Но, как говорится, «оно того стоило». Интересны не только семейные портреты большой стаи -не менее удивительны и подмеченные фотографом моменты общения между ее членами.

Read More

ПРЕИМУЩЕСТВО В ВЕСЕ

Представьте себе сообщество, где бок о бок живут 50 человек, но только двое из них могут заниматься сексом. В сущности, именно так выглядит жизнь су-рикатов: один доминантный самец и одна самка монополизируют право на размножение в группе.

Что помогает доминантной самке удерживать ее завидное положение? Среди прочего — вес.

С момента запуска в 1993 году исследовательского проекта «Сурикаты Калахари» профессор Кембриджского университета Тим Клаттон-Брок изучил более 100 групп этих животных. Шансы самцов и самок стать доминантными производителями зависят от возраста, веса и агрессивности. Остальным членам группы достаются роли караульных, строителей и нянек.

По мере взросления подчиненные самцы зачастую покидают группу. Самки могут остаться — самая старшая и упитанная в конце концов займет доминантное положение, когда умрет нынешняя «королева». Исследователей интересовал вопрос: будут ли более крупные самки набирать вес, чтобы сохранить свой статус, если те, что поменьше, начнут полнеть?

Чтобы проверить это, ученые в течение нескольких недель давали некоторым самкам каждый день по вареному яйцу. Регистрируя их вес, они обнаружили, что те сурикаты, которых не прикармливали, поправились точно так же -они сами стали добывать больше корма. Исследовательница Элиза Хукард находит в этом признак того, что доминантные самки замечают изменения в размерах потенциальных соперниц и подстраиваются соответственно.

Read More

ВДОВЬЯ ДОЛЯ

Каждый год почти миллион американских женщин становятся вдовами. Те из нас, кому довелось столкнуться с этим, пережили тяжелые и горькие времена. Но нам еще повезло. Во многих уголках мира вдовство означает куда больше, чем тоску, одиночество и финансовые проблемы. Иногда потеря супруга превращает женщину в изгоя. У вдовы могут отнять имущество: дом, землю — и даже детей.

Фотограф Эми Тансинг рассказывает миру о тяжелой участи женщин с 2005 года, когда сняла в Индии свой первый репортаж на эту тему. Чтобы собрать материал для статьи, представленной в номере, мы снова отправили Тансинг и журналистку Синтию Горни в Индию, а затем в Уганду и Боснию и Герцеговину.

Они хотели понять, как общество может навязать женщине статус парии, изгнанницы, жертвы. Они выяснили это, а еще — узнали о невероятно сильных женщинах, которые борются с явно устаревшими традициями.
Когда у жительницы Уганды Клэр Тумушабе умер муж, его родственники заявили, что забирают ее шестерых детей и землю, которую она возделывала, чтобы прокормить семью, и что она станет третьей женой старшего брата покойного.

Тумушабе ответила категорическим отказом. Вместе с юристами из Международной миссии правосудия, некоммерческой организации со штаб-квартирой в США, она добивалась того, чтобы доказать, что законы Уганды, запрещающие такие действия, вступили в силу. Это была долгая и опасная борьба, но сейчас Клэр живет с детьми в своем доме, и ей не пришлось против воли выходить замуж. Один из угрожавших ей мужчин был отправлен в тюрьму.

«Я верю, что надежда есть, сказала Элис Мухаирви Мпарана, адвокат, помогавшая Тумушабе. — 1Многое еще предстоит сделать, но начало положено». Для 259 миллионов вдов по всему

Read More

Сконструированный для оказания помощи потерпевшим крушение судам и для облегчения работ по подъему грузов затонувших пароходов специальный морской «трактор

Сконструированный для оказания помощи потерпевшим крушение судам и для облегчения работ по подъему грузов затонувших пароходов специальный морской «трактор», изобретенный одним нью-йоркским инженером, напоминает по своим размерам небоскреб.

У-образная рама его, могущая захватить целый океанский пароход, передвигается по дну бесконечной передачей, приводимой в действие мотором. Расположенная над рамой понтонная палуба придает всей машине достаточную плавучесть, в то время как другие палубы облегчают подъем грузов и спасение пассажиров. Снятие пассажиров и команды с налетевшего на скалы судна не составит никакой трудности для этой чудовищной машины, на маневрировании которой топография морского дна отражается столь же мало, как рельеф местности на передвижении обычного трактора. Для этого «трактористу» достаточно привести свою машину в положение над потерпевшим аварию судном, после чего оставшиеся в живых люди поднимаются на борт элеваторами, приводимыми в действие дерриками. Если имеется непосредственная опасность разлома потерпевшего аварию судна, с его наветренной стороны выстраивается специальный кессон из свай. Легкость, с которой «трактор» передвигается по морскому дну, делает его также прекрасной базой для спасательных работ на затонувших судах, как показано на рисунке.

Read More

НАЗАД В ЛОГОВО

Перейдя к вольной жизни, рыжие собаки быстро восстановили ту социальную структуру, которая характерна для многих диких псовых, в том числе и для предков всех собак — волков. Динго живут небольшими семейными группами, основу которых составляет доминантная пара. Все появляющиеся в группе щенки — дети этих двух особей, остальные члены группы (выросшие детеныши главной пары, иногда братья и сестры доминантных самца и самки) остаются без потомства, если только не уйдут из стаи и не найдут себе территорию и партнеров для создания собственной семьи. О младших щенках главной пары заботятся все члены группы.

Брачный сезон у австралийских динго наступает раз в году и приходится на март — апрель (осень в Южном полушарии). Через 63 дня после зачатия рождается 4-8 щенков. Первые три недели жизни они проводят в логове, затем начинают понемногу из него выходить. В 8 недель щенки окончательно покидают логово, а в 3-4 месяца сопровождают взрослых на охоте и вместе с ними едят свежее мясо (до этого питаются полу переваренным мясом, которое им отрыгивают вернувшиеся с охоты взрослые собаки). В это время щенки по размеру уже мало отличаются от взрослых динго, но полной зрелости достигают только в 1-3 года.

И НЕ ДРУГ, И НЕ ВРАГ

Для фермеров-овцеводов рыжие собаки были и остаются врагом номер один. Поэтому в большинстве районов страны динго относятся к человеку с опаской и стараются не попадаться ему на глаза. С одной стороны, это сильно затрудняет их изучение (в частности, до сих пор неизвестно, сколько же диких собак живет в Австралии, есть данные только по некоторым территориям). С другой — существуют веские основания думать, что там, где динго перестают бояться людей,людям приходится опасаться динго. В 1980-м году Австралию потрясла гибель Азарии Чемберлен — двухмесячной девочки, которую дикая собака утащила из палатки в кемпинге прямо на глазах матери. Характерно, что эта история произошла в месте, популярном у туристов и любителей пикников, часто угощавших динго, которые в результате совершенно не боялись людей. Случаи нападения «прикормленных» животных на людей (правда, без трагических исходов) отмечались там и раньше.

В итоге сегодняшний статус динго парадоксален. Фермеры и созданные властями овцеводческих штатов специальные службы продолжают безнадежную войну с рыжими собаками, стараясь если не истребить их, то хотя бы сдержать рост их численности. В то же время в национальных парках и заповедниках динго рассматриваются как охраняемый вид.

ЧУЖАЯ КРОВЬ

Будущее динго действительно вызывает тревогу. И не из-за ружей или заборов, а из-за массового скрещивания с домашними и беспризорными собаками, размывающего генофонд динго и, как следствие, — их характерный облик. Около 90% диких собак, обитающих на восточном (наиболее населенном и освоенном) побережье Австралии, — гибриды динго и домашних собак разных пород. Подобные гибриды нередки и на остальной территории страны, за исключением национальных парков и малонаселенных районов. Этот процесс тревожит не только ученых и защитников дикой природы: гибридные псы более плодовиты (поскольку размножаются не один, а два раза в год) и обычно более агрессивны.

Когда несколько тысяч лет назад древние мореплаватели завезли в Австралию собак, они не думали о последствиях своих действий. Современные люди не могут позволить себе такую роскошь.

Read More

ПУЛИ И СТРИХНИН

Пока новоявленный суперхищник охотился на мелких зверьков, не в меру расплодившихся кроликов, которых завезли в Австралию в XVIII веке, или даже на кенгуру (динго не забыли навыков коллективной охоты на крупную дичь), с бывшим хозяином проблем не возникало. Они начались с появлением в Австралии овец. Динго охотно включили их в свое меню, причем не только ягнят, но и взрослых животных. Домашняя овца не способна ни убежать от динго, ни оказать сопротивление, поэтому дорвавшиеся до стада собаки нередко убивали гораздо больше животных, чем могли съесть. Попятно, что это навлекло на динго праведный гнев овцеводов. Рыжие псы были объявлены вне закона, их истребляли всеми доступными способами: стреляли круглый год при любой возможности, ловили капканами, травили ядами (в конце XIX века только в штате Новый Южный Уэльс на борьбу с динго ежегодно уходило несколько тонн стрихнина). С 1840-х годов началось строительство сетчатых заборов, которые к 1960-м объединили в единую систему, протянувшуюся в общей сложности более чем на 5600 киломе-
тров и отгородившую плодородный юго-восток Австралии от остального континента. Но, несмотря на регулярное латание забора и уничтожение нор и подкопов, дикие собаки сегодня обитают по обе его стороны.

Read More

Дикая собака динго

Дикая собака динго — единственный в своем роде пример вторично одичавшей собаки. Одичавшая не то же самое, что бездомная, бродячая. В Австралию динго попали вместе с человеком, однако освободились от его покровительства и стали полноценным диким подвидом. Хотя динго у нас сегодня однозначно ассоциируются с Австралией, очень похожие на них (как внешне, так и генетически) собаки по сей день обитают в обширном ареале — от Бирмы до Филиппин и от Юго-Восточного Китая до Новой Гвинеи. Но все они держатся вблизи человеческого жилья, поедая в основном то, что не доели люди (чаще всего это рис и овощи).

ПРОЩАЙ, HOMO SAPIENS

Почему динго одичали, достоверно неизвестно. Но можно вспомнить, что союз человека и собаки (точнее, человека и волка) сложился на основе совместной охоты на крупную дичь. Прирученные животные также помогали охранять человеческие поселения от крупных диких хищников. В Австралии к моменту появления там предков динго большие промысловые животные уже были выбиты, а сохранившиеся наземные хищники (такие как сумчатый волк) не представляли серьезной угрозы ни для людей, ни для собак. Зато весь континент был полон вкусной дичи, медлительной и туповатой — сумчатыми мелкого и среднего размера, которых собаки могли успешно добывать без помощи человека.

Отделившись от людей, рыжие псы быстро завоевали всю Австралию, попутно полностью вытеснив неповоротливых конкурентов — сумчатого волка и сумчатого дьявола (уцелевших только на Тасмании, куда динго не добрались). Пришельцам покорились едва ли не все ландшафты континента — от влажных тропических лесов до засушливых полупустынь.

Read More

ОТ «КОНКОРДА» ДО ХОККЕЯ

Маек называет свою концепцию пятым транспортом, который придет на смену пароходу, поезду, автомобилю и самолету. А еще автор идеи говорит о Hyperloop как о «соединении „Конкорда», рейлгана и аэрохоккея». С «Конкордом» все ясно — пятый транспорт сможет развить в трубе сверхзвуковые, а в перспективе и гиперзвуковые скорости. Рейлганом, или магнитной пушкой, называют мощный линейный электродвигатель. Согласно изначальной идее Маска, капсула оторвется от твердой опоры благодаря воздушной подушке. Отсюда аналогия с аэрохоккеем.

Однако не у всех идеи Маска вызывают’ восторг. Есть и те, кто высказывает обоснованные сомнения. Эти сомнения касаются прежде всего безопасности пассажиров. Не подвергнутся ли пассажиры слишком сильным перегрузкам при разгоне и торможении поезда? Как спасать пассажиров, если из-за отказа системы они застрянут посреди пути? Летая рядом с землей, мы снимаем проблему аэрофобии, но страдающим от клаустрофобии в тесной капсуле без окон придется несладко. А если в трубопровод выстрелит из гранатомета террорист? На все эти вопросы придется найти ответ, но вспомним, были ли так уж надежны первые поезда, автомобили, самолеты. Они и сейчас небезопасны на 100 %, но с ними цивилизация приобрела совсем другой облик.

Read More

ЧЕРЕЗ МОРЕ ЗА ПОЛЧАСА

С того момента, как Маек объявил о своей инициативе, прошло уже пять лет, и сегодня Hyperloop значительно ближе к воплощению в металле. Правда, владелец Tesla Motors и SpaceX, а ныне еще и советник президента США предпочел отдать основную работу по воплощению проекта в жизнь сторонним компаниям: все-таки Hyperloop в дополнение к ракетам и автомобилям с автопилотом — это слишком! Инженеры принадлежащих Маску предприятий осуществили лишь концептуальную проработку проекта и предложили результаты своих изысканий партнерам в качестве открытой платформы.

Среди пионеров «вакуумного» движения, например, компания Hyperloop One. Именно она занята строительством первого полномасштабного тестового участка длиной 3 км в пустыне неподалеку от Лас-Вегаса. Испытания должны начаться уже в нынешнем году. В трубе пассажирская капсула будет разгоняться до скорости около 1200 км/ч. Это практически скорость звука. На такой скорости дорога между Сан-Франциско и Лос-Анджелесом (560 км) заняла бы полчаса. Правда, Hyperloop One именно калифорнийским проектом заниматься не собирается, зато компанией подготовлен план строительства трассы между Хельсинки и Стокгольмом (предполагаемая длина пути — 500 км). Труба должна пройти по дну Балтийского моря и в тоннелях под Аландскими островами. Проект, который оценивается примерно в 21 миллиард долларов, позволит перемещаться между столицами Финляндии и Швеции за какие-то 28 минут. Hyperloop One также рассматривает и другие международные проекты в Швейцарии, ОАЭ и в России. В нашей стране фирмой заключен меморан-дум о взаимопонимании с российской группой компаний «Сумма». В рассмотрении перспектив Hyperloop участвует и РЖД. В Hyperloop One обещают, что полнофункциональная система грузовых перевозок с помощью «вакуумного поезда» будет готова к 2019 года а пассажирский вариант появится в 2021-м.

Другая компания — Hyperloop Transportation Technologies (HTT) — это целая сеть, объединяющая инженеров по всей Америке, работающих не за зарплату, а за право получить акции предприятия, которое однажды должно стать прибыльным. НТТ также намерена строить тестовую трассу длиной 8 км в Калифорнии. Кроме того, глава компании Дик Элборн вел переговоры с правительством Словакии о перспективах скоростной трассы Вена — Братислава — Будапешт.

Кроме крупных предприятий в работе над инициативой Маска участвуют и небольшие команды энтузиастов, в том числе студентов. Для них SpaceX объявила конкурс Hyperloop Pod Competition. В соревновании участвуют разработчики уменьшенных прототипов вакуумной транспортной системы. Прототипы пройдут испытания на трассе, которая специально для этого построена SpaceX.

Read More